chaudière à gaz acheter guide

Comment choisir une chaudière à gaz ?

Remplacer l’ancienne chaudière de votre système de chauffage central par un nouveau modèle plus efficace peut compenser la volatilité des prix de l’énergie. Sans parler de l’argent, les chaudières d’aujourd’hui polluent moins et augmentent le confort en produisant de la chaleur de manière plus régulière que les anciennes chaudières. Le gaz est le combustible de chauffage le plus courant et ce rapport se concentre sur les chaudières à gaz.

Acheter une chaudière à gaz : les critères

Comment la plupart des gens s’y prennent-ils pour acheter une chaudière ? D’abord, ils appellent les artisans et demandent des devis. Pour préparer ce rapport, nous l’avons fait aussi. Plus de 500 spécialistes du chauffage et de la climatisation nous ont fait part de leur expérience en matière d’installation et d’entretien des équipements de chauffage.

La taille compte

Les spécifications de la chaudière doivent correspondre à vos besoins. Une chaudière trop petite ne vous permettra pas d’assurer le confort de votre maison par temps extrêmement froid.

Pour éviter cette éventualité, les appareils de chauffage de la plupart des maisons sont plus grands que nécessaire. Le coût initial n’est qu’un des inconvénients de cette stratégie. Un appareil de chauffage trop grand s’allumera et s’éteindra plus fréquemment. Cela use davantage ses composants, gaspille de l’énergie et peut faire varier la température de façon inconfortable. De plus, une chaudière de remplacement plus grande peut nécessiter des conduits plus grands. Sans conduits de la bonne taille, la circulation de l’air peut être bruyante.

Pour être sûr d’avoir le bon dimensionnement et une installation correcte, choisissez un artisan réputé qui prendra le temps de calculer vos besoins en chauffage selon une norme industrielle. Ces calculs prennent en compte le climat et la taille, la conception et la construction de votre maison. Une fois la chaudière installée, entretenez-la régulièrement selon les recommandations du fabricant. Notre enquête a permis de confirmer ces conseils. Lorsque nous avons demandé quelles étaient les raisons les plus courantes des appels de service pour les appareils de chauffage, les artisans ont cité l’erreur humaine, un entretien inadéquat, par exemple ou une mauvaise installation, deux fois plus souvent que les équipements défectueux. Lisez notre rapport sur la fréquence des réparations pour savoir quelles sont les marques ou les plus et les moins fiables.

L’efficacité compte aussi

Le gaz est actuellement le combustible de chauffage le plus courant et la plupart des nouveaux systèmes de chauffage central utilisent le gaz. L’efficacité avec laquelle une chaudière convertit le gaz en énergie de chauffage se reflète dans son taux annuel d’utilisation du combustible (AFUE), qui est mesuré en pourcentage. Plus le chiffre est élevé, plus la chaudière peut extraire de chaleur de chaque thermique du gaz. Comme les chaudières efficaces génèrent moins d’émissions, les considérations environnementales peuvent également influencer votre décision.

Les chaudière sont devenues plus efficaces sur le plan énergétique au fil des ans. Une chaudière à gaz fabriquée au début des années 1970 a généralement un AFUE d’environ 65 %. Le rendement le plus faible autorisé par la loi pour les nouvelles chaudières à gaz est de 78 % et certains nouveaux modèles atteignent un rendement de 97 %, soit un rendement quasi-total.

Le prix d’une chaudière augmente généralement en fonction de son rendement énergétique. Une chaudière avec un AFUE de 90 % peut coûter 1000€ de plus qu’une unité de taille similaire avec un AFUE de 80 %. Mais vous pouvez souvent récupérer ce surcoût grâce à des factures de combustible moins élevées pendant la durée de vie de la chaudière, surtout dans des régions comme le Nord-Est, où les hivers peuvent être rudes. La rapidité avec laquelle vous récupérez l’investissement ne dépend pas seulement de l’AFUE. L’électricité nécessaire pour faire fonctionner les chaudières avec différents AFUE peut varier considérablement. Le climat dans lequel vous vivez, la qualité de l’isolation de votre maison et les tarifs locaux de gaz et d’électricité ont également une incidence sur les délais de récupération.

Au fur et à mesure de votre décision, insistez pour que l’entrepreneur choisisse des modèles dans une gamme d’efficacité et calcule le coût d’exploitation annuel estimé de chaque modèle que vous envisagez, plutôt que de simplement l’estimer. L’entrepreneur peut compléter ces calculs en introduisant des informations sur l’AFUE et la consommation électrique de chaque unité, les tarifs des services publics locaux et les caractéristiques de votre maison dans l’un des nombreux programmes informatiques conçus pour calculer facilement des estimations. Assurez-vous que les devis comprennent également le coût de toute modification de la ventilation requise par les appareils de la maison.

Autres questions à poser à l’entrepreneur : Le modèle que vous envisagez est-il assez récent, introduit, disons, il y a deux ans ou moins et donc relativement peu testé ? S’il s’agit d’un modèle plus ancien, l’entrepreneur a-t-il remarqué des problèmes de fiabilité avec ce modèle ?

Vous pouvez améliorer l’efficacité énergétique de votre maison de plusieurs façons. Baissez le thermostat en hiver ; un refroidissement de seulement deux degrés vous fera économiser de l’argent et réduira les émissions d’environ 6 %. Vous ne sentirez peut-être même pas la différence, surtout la nuit ou lorsque vous êtes à l’extérieur de la maison, un thermostat programmable peut vous aider. Tirez les rideaux la nuit pour bloquer le refroidissement d’une fenêtre froide. Gardez les fenêtres couvertes les jours ensoleillés de l’été et découvrez-les les jours ensoleillés de l’hiver pour bénéficier d’un peu de chauffage solaire gratuit. Réduisez les pertes de chaleur des conduits en colmatant les fuites et, si possible, en isolant les conduits.

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Réparer ou remplacer votre chaudière ?

Si votre chaudière à gaz tombe en panne ou tombe en panne, quelques procédures simples peuvent vous éviter le coût et la peine de chercher une aide professionnelle :

  • Si le débit d’air est faible, vérifiez le filtre à air de la chaudière ; un filtre bouché pourrait réduire le débit d’air à un mince filet.
  • Vérifiez si des fils sont lâches ou si le thermostat ne fonctionne pas mal. Pour un thermostat électronique qui fonctionne sur piles, essayez de les changer.
  • Les fusibles ont-ils brûlé ou les disjoncteurs se sont-ils déclenchés ? Si c’est le cas, il se peut que le ventilateur ou le circuit imprimé ait été coupé.

Si ces mesures ne fonctionnent pas, appelez une entreprise de chauffage. Malgré l’efficacité accrue de la plupart des nouveaux appareils de chauffage, il est généralement plus rentable de réparer un appareil de chauffage que de le remplacer. Cependant, si un élément clé comme l’échangeur de chaleur ou le module de commande tombe en panne, il vaut probablement mieux remplacer la chaudière, surtout si l’appareil a plus de 15 ans. Les chaudières durent généralement de 15 à 20 ans en moyenne.

Le plus et le moins fiable

Si vous devez remplacer votre chaudière, vous serez heureux d’apprendre que les chaudières à gaz d’aujourd’hui sont plus efficaces sur le plan énergétique, ce qui permet de réaliser des économies de carburant substantielles. En moyenne, environ un quart des chaudières à gaz sont susceptibles de connaître une panne d’ici la fin de la dixième année de fonctionnement. Toutefois, cela varie considérablement d’une marque à l’autre. C’est ce que nous avons constaté sur la base des informations fournies par nos membres, dans nos enquêtes les plus récentes, qui ont fait part de leur expérience avec 48318 chaudières à gaz installés à l’état neuf entre 2003 et 2019.

Sur les 24 marques de chaudières à gaz que nous avons évaluées, De Dietrich se distingue comme étant la plus fiable, obtenant la note « Excellent » pour la fiabilité prévue. Cinq autres marques obtiennent la mention Très bien, notamment e.l.m leblanc, Saunier Duval, Atlantic, Frisquet et Chappee.

Caractéristiques des chaudières à gaz

Chaque marque de chaudière offre un ensemble similaire de caractéristiques clés, en fonction du prix. Les caractéristiques des chaudières les plus souvent mises en avant dans la documentation et les arguments de vente sont généralement celles des modèles à haut rendement mais certains fabricants les proposent également sur les versions haut de gamme des chaudières à faible rendement.

Soufflantes à vitesse variable

Ils peuvent fournir de l’air plus lentement, tout en faisant souvent moins de bruit, lorsque moins de chaleur est nécessaire. Il en résulte moins de courants d’air et des variations de température inconfortables.

Production de chaleur variable

Disponible sur certaines chaudières équipées d’un ventilateur à vitesse variable, cette fonction peut accroître l’efficacité et le confort en faisant varier automatiquement la quantité de chaleur délivrée par la chaudière, généralement entre deux niveaux. La chaudière peut ainsi fournir de la chaleur de manière plus continue que ne le ferait une chaudière à puissance fixe.

Filtration de l’air

L’installation d’une chaudière avec un filtre électrostatique, qui utilise une charge électrique pour aider à piéger les particules ou un filtre HEPA (High Efficiency Particulate Arresting) peut réduire la quantité de poussière soufflée par le système de chauffage. Cela pourrait aider les personnes souffrant d’asthme ou d’autres maladies pulmonaires chroniques mais il n’y a guère de preuves que d’autres personnes aient besoin d’une telle filtration.

Double échangeur de chaleur

Les échangeurs de chaleur sont les composants qui tirent la chaleur du gaz brûlé. Pour tirer davantage de chaleur de l’air qu’ils brûlent, les chaudières à haut rendement énergétique complètent l’échangeur primaire par un second échangeur. Comme les gaz d’échappement de ce second échangeur peuvent produire un condensat acide corrosif, le second échangeur est en acier inoxydable, revêtu de plastique ou protégé d’une autre manière.

Système d’allumage

De moins en moins de chaudières ont une veilleuse, une flamme qui brûle continuellement, en attendant la prochaine commande pour allumer les brûleurs. Les chaudières à allumage intermittent, à étincelle directe ou à surface chaude suppriment la veilleuse constante de diverses manières. Cela augmente l’efficacité et se traduit généralement par un taux d’AFUE plus élevé.

Chauffage par zone

Cette fonction utilise un certain nombre de thermostats, un contrôleur central sophistiqué et une série de registres qui contrôlent le débit d’air pour fournir différentes quantités de chauffage ou de refroidissement à différentes parties de la maison. En règle générale, plus la maison est grande, plus le zonage est utile. C’est particulièrement vrai si certaines parties de la maison ont des besoins différents en matière de chauffage ou de refroidissement, en raison de grandes variations dans le nombre ou le type de fenêtres, par exemple. Mais les artisans que nous avons interrogés ont déclaré que les chaudières reliés à des conduits zonés nécessitent généralement plus de réparations.

Garantie

Les appareils de chauffage de base, généralement à faible rendement, ont souvent une garantie plus courte que leurs homologues haut de gamme.

Autres sources d’énergie

Pour chauffer votre maison et votre eau chaude, vous pouvez choisir parmi plusieurs sources d’énergie. Mais le gaz est actuellement le combustible de chauffage le plus courant, la plupart des nouveaux systèmes de chauffage central utilisent le gaz.

Pompes à chaleur

Les pompes à chaleur qui extraient la chaleur de l’air extérieur (et inversent le processus en été pour agir comme un climatiseur) sont peu coûteuses à installer comme alternative à un système de climatisation à refroidissement seul. Elles sont donc le moyen de chauffage privilégié dans le sud et le sud-ouest, où les hivers sont généralement courts et doux. Les pompes à chaleur qui extraient la chaleur du sol sont beaucoup plus coûteuses à installer mais elles sont adaptées aux climats froids car elles peuvent maintenir leur efficacité de fonctionnement.

Parmi les autres options de chauffage électrique peu coûteuses, on trouve les chauffe-eau à bandes, qui sont installés dans les conduits de la climatisation centrale et les plinthes installées de façon permanente dans chaque pièce. Mais avant d’envisager tout type de chauffage central électrique dans les régions froides, n’oubliez pas que les tarifs de l’électricité sont beaucoup plus élevés que ceux du gaz naturel et qu’ils le resteront probablement dans un avenir prévisible. Vous pouvez obtenir des informations sur les tarifs des différents combustibles auprès des services publics et des fournisseurs locaux.

Chaudières fioul

Ces vénérables modèles conservent encore une niche dans les vieilles maisons, principalement dans le Nord-Est.

 

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